Sind Zebras nun schwarz oder weiß?

Claudia Reiter
Windhoek (cr) • Sind Zebras schwarz oder weiß? Das fragt sich wohl so ein jeder, der das Tier zu Gesicht bekommt.

Die Antwort liegt in bestimmten Zellen der Tiere verborgen – den Melanozyten. Diese Zellen sind verantwortlich dafür, das Pigment Melanin zu produzieren, welches bei Zebras (und auch allen anderen Tieren und Menschen) für die Färbung der Haut und des Fells sorgt.

Wenn einem Zebra Fell wächst, „entscheiden“ die Melanozyten, ob das Haar weiß oder schwarz gefärbt wird. Jedes Haar, das einem Zebra wächst, ist von der Veranlagung schwarz. Im Mutterleib haben Zebras ein schwarzes Fell. Erst kurz vor der Geburt entstehen die weißen Streifen. Wenn ein weißes Haar entsteht, wird dieser Prozess der Melanin Produktion abgeschaltet. Dies zeigt: Zebras sind schwarz – mit weißen Streifen.

Jedes Zebra hat einzigartige Streifen, vergleichbar mit einem menschlichen Fingerabdruck. Für die Tiere selbst sind die Zeichnungen eine Möglichkeit einander zu erkennen. Menschen erkennen eine bestimmte Person am Gesicht, Haar- und Augenfarben eindeutig. Die Zebras unterscheiden sich an ihren Streifen.

Wissenschaftler vermuten, dass die Zebrastreifen der Thermoregulierung dienen. Der Grundgedanke ist, dass schwarze Streifen morgens Wärme absorbieren und die Zebras aufwärmen, während weiße Streifen das Licht stärker reflektieren und somit zur Abkühlung der Zebras beitragen könnten, wenn sie stundenlang in der prallen Sonne grasen. Andere Theorien, warum Zebras streifen haben, sind unter anderem, dass die Zeichnungen vor Mücken schützen oder es Fressfeinden schwer machen, einzelne Tiere in der Herde auszumachen.

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Allgemeine Zeitung 2024-06-23

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