Die hoërhof het beslis Ciske Smith-Howard het ongegronde, lasterlike uitlatings gemaak teenoor ’n voormalige munisipale raadslid van Hentiesbaai tydens 'n onderhoud in Oktober 2021. Foto Argief
Die hoërhof het beslis Ciske Smith-Howard het ongegronde, lasterlike uitlatings gemaak teenoor ’n voormalige munisipale raadslid van Hentiesbaai tydens 'n onderhoud in Oktober 2021. Foto Argief

Smith-Howard verliert vor Gericht

Urteil des Obergerichts: Ciske Smith-Howard hat ehemaligen Stadtrat Garoeb verleumdet
Die Politikerin Smith-Howard hatte den ehemaligen Stadtrat von Henties Bay, Sifried Garoeb, im Oktober 2021 als Dieb bezeichnet. Garoeb hatte nun mit seiner Verleumdungsklage auf Schadensersatz und Entschuldigung Erfolg.
Kristien Kruger
Von Kristien Kruger, Dallas

Das Obergericht hat am Freitag entschieden, dass Ciske Smith-Howard während einer Sendung, die im Oktober 2021 von Namibia Media Holdings (NMH) auf Facebook ausgestrahlt wurde, tatsächlich verleumderische Äußerungen gegen den ehemaligen Stadtrat von Henties Bay, Siegfried Junios Garoeb, gemacht habe. Smith-Howard hatte damals in einem Interview während einer Folge des Evening Review behauptet, dass Garoeb ein Dieb sei und dass der Gemeinderat von Henties Bay „einen Dieb nicht zum Leiter der Institution machen kann, die er bestohlen hat".

Garoeb argumentierte während der Anhörung, dass Smith-Howard die Äußerungen gemacht habe, um seinen Ruf zu schädigen, und verlangte 350 000 N$ Schadensersatz sowie eine Rücknahme der Äußerungen und eine Entschuldigung von Smith-Howard. Smith-Howard hingegen argumentierte, die Äußerungen seien wahr und „ein verantwortungsvoller und fairer Kommentar zu Angelegenheiten von öffentlichem Interesse".

In dem Urteil, das Richter Nate Ndauendapo am Freitag vor dem Obergericht in Windhoek verkündete, heißt es nun, „die Äußerungen des Erstbeklagten [Smith-Howard] waren eindeutig kein fairer Kommentar. Diese Aussagen wurden meiner Meinung nach aus reiner Böswilligkeit und aus politischen Gründen gemacht". Ndauendapo verpflichtete Smith-Howard, innerhalb von 14 Tagen in den Zeitungen The Namibian und Republikein einen schriftlichen Widerruf und eine Entschuldigung für die verleumderischen Äußerungen zu veröffentlichen. Smith-Howard wurde außerdem verurteilt, Garoebs Prozesskosten zu tragen. Garoeb beantragte keine Entschädigung gegen NMH.

Smith-Howard bestritt nie, die Aussagen gemacht zu haben, behauptete aber, dass sie nicht falsch gewesen seien, da tatsächlich gegen Garoeb Vorwürfe der Bestechung, des Betrugs und des Diebstahls von Regierungseigentum erhoben worden waren. Garoeb sagte während des Prozesses aus, dass er nie für schuldig befunden oder von der namibischen Anti-Korruptionskommission (ACC) befragt worden sei. Obwohl Smith-Howard dem Gericht die Anklageschrift zu Garoebs angeblichen Vergehen vorlegte, wies Ndauendapo darauf hin, dass keine Disziplinaranhörung stattgefunden hat, in der der Kläger der Anschuldigungen für schuldig befunden wurde.

Garoeb sagte während des Prozesses aus, dass Smith-Howards Äußerungen schwerwiegende Folgen für sein berufliches und privates Leben gehabt hätten. „Seine [Garoeb] Koalitionspartner sahen ihn als Kriminellen und er hörte auf, sich auf sozialen Plattformen politisch zu äußern, weil er Angst hatte, angegriffen zu werden. Dies wirkte sich auf seine Ehe, seine Außenbeziehungen und seine Geschäftsmöglichkeiten aus, denn niemand will mit einem Dieb Geschäfte machen", heißt es im Urteil zu Garoebs Aussage. Garoeb zufolge verursachten Smith-Howards Äußerungen auch Angst und Scham in seiner Familie, und sein zehnjähriges Kind wurde angeblich in der Schule gemobbt, weil sein Vater „ein Dieb" sei.

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Allgemeine Zeitung 2024-05-30

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